Presiden dan Seni AS: Visi untuk Bangsa

Kapan terakhir kali Anda mendengar seorang presiden Amerika berbicara tentang seni, khususnya kepentingan mereka dalam masyarakat kita secara keseluruhan? Kembali pada 18 Februari 1784, dalam sebuah surat kepada penjual buku lokal di Alexandria, Virginia, presiden pertama negara itu George Washington menulis bahwa "untuk mendorong sastra dan seni adalah tugas yang setiap warga negara yang baik berutang kepada negaranya." Apakah presiden lain mengikuti sarannya selama 230 tahun ke depan?

Jawabannya adalah ya dan ini adalah 7 cara bahwa presiden AS telah memberikan kontribusi pada kesehatan artistik negara.

FDR dan itu WPA. Artis profesional pertama dan satu-satunya, mulai dari pelukis hingga musisi hingga penulis, dipekerjakan langsung oleh pemerintah AS di bawah Presiden Franklin D. Roosevelt. Karena pada tahun 1935 selama Depresi Besar, FDR menandatangani undang-undang WPA atau Pekerjaan Kemajuan Administrasi yang menyediakan pekerjaan di bidang seni visual, musik, drama, dan menulis. Akibatnya, ribuan karya seni diproduksi, termasuk mural berskala besar yang masih menghiasi kantor pos, rumah pengadilan, dan sekolah hari ini. Pertunjukan dan konser juga dilakukan di depan jutaan orang Amerika dan para penulis menyusun panduan sejarah untuk setiap negara bagian. Di antara peserta dalam program itu adalah Jackson Pollock, Mark Rothko, Jacob Lawrence, John Steinbeck, Studs Terkel dan banyak lainnya. Program WPA untuk seni berakhir selama Perang Dunia II.

TEDDY ROOSEVELT DAN MALL MUSEUM ART NASIONAL. Pada tahun 2014, Smithsonian Institution di Washington, D.C. memiliki salah satu kompleks museum seni terbesar di dunia. Namun pada tahun 1906, negosiasi untuk mendirikan museum seni Smithsonian yang pertama, Freer Gallery, telah rusak. Jutawan Detroit Charles Lang Freer dan para bupati SI tidak dapat menyepakati bagaimana hadiah seni Asia dan Amerika yang tak ternilai itu harus ditampilkan. Hanya intervensi dari Presiden Theodore Roosevelt yang memperbaharui pembicaraan yang menjamin pembentukan Freer Gallery of Art. Berkat kejelian Roosevelt, pengunjung kini dapat mengunjungi tidak hanya Freer (dengan koleksi yang ada sekarang sekitar 26.000 objek), tetapi 5 museum seni lainnya yang terletak di atau dekat National Mall.

JOHN F. KENNEDY: SEBUAH VISI UNTUK BANGSA. Ketika John F. Kennedy, 43 tahun, mengundang penyair Robert Frost untuk berbicara pada pelantikannya pada Januari 1961, itu menandai dimulainya era baru dalam seni. Dia dan Ibu Negara Jacqueline Kennedy menggunakan Gedung Putih sebagai pameran nasional, terutama untuk konser dan tarian serta renovasi rumah Mrs. Kennedy. The Kennedys, juga, berperan dalam membawa lukisan paling terkenal di dunia, The Mona Lisa, untuk pameran publik di New York City dan Washington, D.C. pada tahun 1963, menarik total gabungan hampir 2 juta pengunjung. Kennedy juga menciptakan Konsultan Khusus tentang Seni dan mendorong dengar pendapat kongres yang akhirnya mengarah pada pembentukan National Endowment for the Arts setelah kematiannya.

LYNDON JOHNSON DAN PENGATURAN NASIONAL UNTUK SENI. Pada tahun 1965, Presiden Lyndon B. Johnson menandatangani undang-undang yang menetapkan National Endowment for the Arts, sebuah badan federal independen yang didedikasikan untuk mendanai proyek-proyek artistik dan inisiatif di seluruh Amerika Serikat. Sekarang, mendekati dekade kelima, NEA telah selamat dari ancaman pemotongan anggaran dan bahkan penghapusan. Pada saat ini, seniman perorangan dan organisasi budaya memenuhi syarat untuk mendapatkan hibah; fokus penting dari agensi adalah mempromosikan pendidikan seni. Selain itu, Undang-undang Percantik Jalan Raya disahkan selama masa jabatan Johnson. Pendukung utamanya adalah istri Presiden, Lady Bird Johnson, yang telah berkampanye untuk meningkatkan jalan raya antarnegara dan utama bangsa.

THOMAS JEFFERSON: MASTER ARCHITECT. Tahukah Anda bahwa Thomas Jefferson mengajukan rencana arsitekturnya sendiri untuk gedung Capitol AS? Meskipun tidak diterima, presiden ketiga AS akhirnya menyadari ambisi artistiknya dengan desain inovatif untuk rumahnya di Monticello dan kampus Universitas Virgina (gaya bangunan dan tata letaknya telah diadopsi oleh banyak sekolah dan universitas di seluruh dunia. negara).

THE ADAMS ARTS LEGACY. Ayah pendiri dan presiden kedua John Adams pernah meramalkan bahwa dia harus belajar politik dan perang, sehingga putra-putranya dapat belajar matematika dan filsafat, dan cucunya, pada gilirannya, dapat belajar melukis, puisi, musik, dan arsitektur, dan bentuk seni lainnya. Meskipun putranya dan presiden keenam John Quincy Adams, mengikuti profesi ayahnya, dia mengusulkan promosi seni dan ilmu pengetahuan melalui universitas nasional selama pemerintahannya sendiri. Sementara dua generasi kemudian Henry Adams benar-benar menjadi sejarawan seni dan penulis, hampir memenuhi nubuat kakek buyutnya.

ARTISTS-IN-CHIEF. Akhirnya, setidaknya empat kepala eksekutif AS telah bergabung dengan jajaran seniman amatir termasuk dua jenderal perang yang populer, Presiden Ulysses S. Grant dan Dwight D. Eisenhower. Grant misalnya, belajar seni ketika ia menghadiri West Point, sementara Eisenhower mulai melukis sebagai hobi di usia lima puluhan. Artis presidensial terbaru adalah Presiden Jimmy Carter yang sering menjual karyanya untuk tujuan amal dan Presiden George W. Bush, yang dikenal terutama untuk potretnya tentang anjing.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *